Kako nehati zapravljati toliko časa na Instagramu in obupati nad novicami

Menjava moči bivanja v naravi brez pametnega telefona

Kljub mesecem nazaj sem opustil družabne medije in izbrisal novice iz svojega telefona, še vedno se mi zdi, da me bombardirajo razburljive novice. V moji rojstni državi, Južni Afriki, moram le toliko pogledati spredaj v časopis, da vidim naslove o posilstvih v taksijih in otrocih, ki jih namerno ustrelijo tolpe. V razdelkih o poslovanju in politiki so stvari turobne - tudi visoko brezposelnost in balonski javni dolg, vlada, paralizirana z inercijo, opozicija, zajeta z delitvijo. Nedavni (hvaležno kratek) povratek izklopov električne energije in letal, prizemljenih zaradi varnostne skladnosti, so prinesli daljnosežne, zahrbtne učinke zlonamernosti, nesposobnosti in napačne napake.

Kljub temu nekoliko zmanjšajte, drugje pa so stvari le malo boljše. Britanija je v brexitu, ki ga povzroča blokada. Trumpove trgovinske vojne ogrožajo svetovno gospodarstvo, njegova zunanja politika je Kurde omalovažila, njegov napadalec na okolje pa ovira stare rast aljaških gozdov. V Čilu gorijo avtobusi; protestniki so se v Hongkongu solznili. Ogromne koščke mirne severne Kalifornije (kjer sem pred nekaj meseci pokušal vino) so evakuirali in doživeli močne izpade električne energije, saj divji požari ogrožajo domove in prihodnost.

Kaj je treba storiti?

Odložil sem prenosnik in telefon in odpeljal svojega psa na gozdnata pobočja Table Mountain. Potoki so otekli ob nedavnem dežju, ptice so se zvijale, listi pa so se tresli od sreče. Nirvana, ki je gozdna hoja z Weimaranerjem, ponuja predah - pa tudi opomin. Opomnik, da je med vsem kaosom, pretresi, negotovostjo in strašljivo, grozno sranje, neizmerno lepota tudi na svetu. In bolj ko preživim v naravi, bolj se mi zdi, da moja pozornost opazuje znake upanja v našem človeškem svetu. Nekateri so kvotidni - ponovno zapečatenje cest, velikanska skulptura žirafe, postavljena v nekoč zapuščenem parku, sprehajalci psov pobirajo leglo. Potem je tu milijon majhnih čudežev, ki jih vsak dan ustvarijo zdravniki, DJ-ji, ragbi igralci, kuharji, vinarji, umetniki in oblikovalci. V južnoafriških mestih, bolj znanih po grozljivem nasilju, brskajo po wunderkinds, dinamični podjetniki, pulzirajoči elektro prizori in babice, ki gojijo množico organskih zelenjav.

Z gojenjem pozornosti do teh zelenih poganjkov ne gre zanemariti obsega mojih rojstnih držav (ali pa tudi sveta). Vendar se mi zdi način premika od nemoči in nenehne tesnobe k mirni prostornosti, kjer se človek počuti opolnomočen, da se spremeni, pa čeprav majhen.

Leta 2012, ko je kleptokratski Jacob Zuma zavladal petelin in Južni Afriki zaplodil v podobnih stopnjah obupa, je pokojna Nobelova nagrajenka Nadine Gordimer zapisala v svojem zadnjem romanu No Time Like the Present:

Razrušen kronasti stoletja kolonializma, razbit apartheid. Če bi to lahko naredili naši ljudje? Ali ni mogoče, resnično, da je treba najti isto, tu - nekje -, da se loti in nadaljuje s službo, svobodo. Nekateri morajo imeti - noro - vero, da se bodo borili naprej.

V Gordimerjevih besedah ​​se mi zdi veliko uteho - če me opomni, kaj vse je bilo premagano. In ne glede na to, kje živite, bi morale njene besede spodbuditi tudi vas, saj je zgodovina vsake države edinstvena, vendar skoraj vsi delijo zmago nad skorajda preveliko stisko. Večji del Evrope je preživel dve svetovni vojni. Za Japonsko sta bila tako kot dve atomski bombi. Medtem ko živimo v času nemirov in pretresov, je vredno zapomniti, da je človeštvo zmagalo nad vsem slabšim.

Bolj ko smo prilepljeni na zaslone, več naslovov vidimo in jezne tvitere, norele video posnetke in utripajoče kodere CNN, bolj se odklopimo tako od zgodovine kot od lastne okolice - in kako se vklapamo v oboje. Zasvojeni z vsakim morbidnim zasukom in pretresljivim obratom postanemo ohromljeni od strahu, razočaranja, frustracije, občutka, da ničesar, kar nikoli naredimo, ne bo spremenilo.

Torej - pridružite se mi; pustimo telefone doma in se vrnimo v gozd. Postavimo se med drevesa stara več desetletij, od katerih bodo mnoga še vedno stala dolgo za vami in jaz. Pijmo ob zvoku potoka, svežem dišečem zraku. Roke položimo na hladno kamnino, prekrito z lišaji in mokri, kosmati mah.

Narava nam ne daje le prostora, da dihamo, razmišljamo, sanjamo in preprosto smo - tudi nam daje občutek perspektive. Spominja nas na našo majhnost, na kratkost časa na tej zemlji. Pomaga nam bolje razumeti, kaj je pomembno (in kaj ne), kaj je mogoče premagati, kaj lahko prezremo in kaj je treba sprejeti.

To že dolgo čutim in sem se na prostem dolgo zanašal na vir uspeha, tolažbe, miru in perspektive. Ampak mislil sem, da je nedavno objavljena knjiga Jenny Odell, How to Do Nothing, tako čudovito artikulirala ideje okrog tega na sveže, močne in upajoče načine. (Lahko najdete prepis pogovora, ki je prvotno navdihnil knjigo o Mediju.)

Odell trdi, da je čas, preživet v naravi, ki ga pozorno opazuje - tj. "Ničesar ne storim", kot bi lahko nakazovali tradicionalni pojmi o produktivnosti, - protistrup za zasvojenost, destruktivnost in odvračanje motenj družbenih medijev. Niti ona niti jaz ne trdita, da sta digitalna tehnologija in internet sama po sebi napačna. Prav tako ne vztraja, da bi morali ljudje izbrisati svoje račune na Facebooku tako kot jaz (čeprav osebno dvomim, da vam bo žal, če boste). Odell nas namesto tega poziva, naj preusmerimo svojo pozornost in s tem onemogočimo načine, kako uporabljamo tehnologijo - in jih svetovna tehnološka podjetja pričakujejo, da jo uporabljajo. Bolj ko začasno pregledujemo naravni, fizični in družbeni svet, ki nas obdaja, postaja manj zasvojenost z zaslonom in posledično manj verjetno, da bodo izsiljevanja 24-urnega informativnega cikla in Twitterjevih trolov verjetno izzvala obup. Pozornost, usmerjena na naše fizične sosede in ekosisteme, v katerih živimo, nam daje boljše možnosti, da ponudimo in poiščemo podporo, ustvarimo rešitve in smiselno prispevamo k pozitivnim spremembam - spremembam, ki koristijo nam, našim sosedom in naravnemu okolju.

V letu, ko se je upanje zdelo vse bolj pomanjkljiva dobrina, so ure v gozdu »ne delale ničesar« - in brale knjigo, ki služi kot manifest za to samo - mi je dalo obilo upanja: motenje, da je toliko mogoče če smo pripravljeni pogledati z ekranov in biti pozorni na izjemno bogastvo, ki se skriva onstran.

Nadaljnje branje in poslušanje:

Poleg tega, kako narediti nič, toplo priporočam tudi The Nature Fix avtorice Florence Williams, ki raziskuje znanost, zakaj je čas, preživet v gozdovih in drugih vrstah narave, tako dober za naše duševno in fizično počutje. Opombe Matt Haig-a o živčnem planetu čudovito utemeljujejo prednosti manjšega časa pametnih telefonov, spreminjajo naše novice in pomembnost časa obraza za FaceTime.

Krista Tipett je na Bitjevi opravila toliko prijetnih, negovanih intervjujev. Zlasti dva se tako lepo ukvarjata s pozornostjo in naravo: njen pogovor iz leta 2015 s pokojno pesnico Mary Oliver in pogovor iz leta 2012 z zvočnim ekologom Gordonom Hemptonom.